La tenacidad de vivir – el simbolismo del Sauce

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El simbolismo del sauce contiene múltiples referencias a la tenacidad de vivir y a sus cualidades de preservar la vida. El sauce es un árbol con alto contenido de agua en la corteza, de savia cargada de ácido salicílico, y de madera dura usualmente flexible.

Las ramas delgadas llegan a caer hasta el suelo, como en el sauce llorón, y las raíces son notables por su dureza y tenacidad de vivir, a veces saliendo por la parte exterior del tronco.  Las hojas son típicamente elongadas, aunque también pueden ser redondas u ovales y plateadas.

Imagen de un Sauce (Reserva forestal Bloedel, en WA USA)

El sauce era utilizado en tiempos antiguos como remedio para dolores y fiebres ya que calma temporalmente dolores de cabeza y estómago, y de otras partes del cuerpo, como en el caso de los calambres reumáticos que se pensaba eran causados por brujerías.

El sauce es flexible y grácil, se dobla y curva bajo el viento, y resplandece bajo la luna plateado, y con esto todo el simbolimo de la luna aparece asociado al sauce, incluso el de la brujería como lo atestigua su uso medicinal.  Es el árbol que más absorbe agua, regalo de la diosa Luna, dadora del rocío y la humedad en general.

Gracia, radianza, luz de luna, la habilidad de doblarse y hacer curvas, de soportar el espíritu del viento y el mundo de los espíritus, de escudarse y someterse, pertenecen todos al sauce.  Se dice que Orfeo recibió el don de la elocuencia mística tocanto los sauces del bosque de Perséfone.  En China es un símbolo de lo femenino, conectado con la misericordia y la docilidad, con los buenos augurios.  La 24ava constelación del zodíaco Chino se llama Sauce y tiene 8 estrellas asociadas con el elemento tierra.

Sauces, o sus similares, como el agnus vitex, el árbol casto, eran utilizados en festivales religiosos.  En el Talmud, hosha’nd (escrito como una sola palabra) aparece como un sustantivo que denota las ramitas de sauce utilizadas en la Fiesta de los Tabernáculos, de donde viene yarn hosha’nd = ‘el día de hosha’nd’, el séptimo día de la Fiesta de los Tabernáculos.

Las propiedades de flexibilidad, curvatura y rodamiento lo conectan con el simbolismo de los arcos, y con ello con el de las flechas, los arcos, el arcoiris.  Por la forma de sus hojas y ramas, que se curvan y doblan fácilmente, está asociado a la verbena.

Una de las siete colinas de Roma se llama Viminālis, lit.  ‘la colina de los sauces’, debido que allí existía un bosquecito de sauces.

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