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Qué es ‘Metáfora’

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Una Metáfora no es lo mismo que una Imagen.  La Metáfora aparece cuando nos referimos a ideas, sentimientos y emociones ‘como si’, de manera de ilustrar cómo se entiende algo.  Sin embargo, conectar y desarrollar una Imagen, es describir una realidad compleja que aún no comprendemos.

What is a Metaphor

Metáfora = la ilustración de una idea

La distinción entre lo literal y lo metafórico empezó a evolucionar a partir de los griegos, durante el período clásico.  Antes de Aristóteles, los científicos utilizaban una imagen (por ejemplo, el universo gobernado por la justicia) como explicación suficiente de un fenómeno (es decir, la existencia de regularidad y balance en los cambios a gran escala del mundo).  La imagen no era un vehículo para explicar.  Era la explicación.

Los escritores hipocráticos, usando comparaciones figurativas enunciaban una  teoría acerca del cuerpo, frecuentemente seguían el ‘como’ de la ilustración con un enfático “de esta manera,” como si la comparación probase la teoría.  Un escritor hipocrático explica cómo el cuerpo hace piedras en el cuerpo utilizando la imagen de “fundición.”  La imagen, un proceso similar al fundir, se convierte en la explicación.  Su condición de metáfora no es observado, en todo caso, no como lo percibimos nosotros.

Hoy en día, sin embargo, tenemos el problema opuesto.  Estamos totalmente absorbidos por explicaciones que se adecúan con nuestras habilidades de explicar, frecuentemente sin darnos cuenta de nuestros procesos internos.  El resutlado es que encontramos difícil percibir la Imagen – la complejidad de factores interrelacionados.

Quizás hayas oído hablar, o conozcas, acerca de sesgos cognoscitivos, como lo es la tendencia a reforzar lo que ya pensamos y descartar evidencias de lo contrario, o seguir las opiniones de alguien que se viste adecuadamente.  Existen cientos de patrones similares.  Pero cuando te identificas con tus ideas y sentimientos como si fueran enteramente tuyos, entonces, se te hace imposible diferenciar entre la explicación y la imagen.

Vincent Van Gogh - Starry Night

Los científicos hoy en día formulan una teoría sobre el comportamiento, utilizando ilustrativamente la frase “un porcentaje de personas hacen ciertas cosas” y continuarán con un enfático “por lo tanto”, como si todas las experiencias pudieran ser reducidas a una realidad objetiva.  De esta manera, tu tristeza, infelicidad o insatisfacción particular son descartadas como ‘personales’, ‘como si’ fueran irreales.

Cuando esto ocurre, no puedes distanciarte suficientemente para percibir la imagen, dices que ‘eso no es más que’ y devalúas tu propia percepción y experiencia.

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